沙盒游戏给玩家自由的世界 制作难度很大

近日,沙盒游戏“星际公民”陷入了退款风波。自2012年开始,该游戏靠众筹已经获得了5亿人民币的资金。然而3年过去了,“星际公民”却依旧没有开发完成,导致不少参与众筹的玩家选择退款。话说,什么沙盒游戏?

何为沙盒

沙盒游戏是近几年流行的电子游戏种类,其代表作有“Minecraft”“辐射”“上古卷轴”“刺客信条”以及“森林”,这种游戏通常没有很明显的主线故事和目标,玩家可以选择一个角色随意跑动,也可以做游戏设计范围内的一切事情。

看见没?玩家可以做“游戏设计范围内的任何事情”!

自由的世界

能干任何事情是什么意思?简单地说,就是自由。

在以前的游戏里,玩家都是按着游戏指定的主线故事来完成游戏的,和主线无关的元素,比如花草、动物一般不会和玩家产生互动。

沙盒游戏不是这样。

以经典沙盒游戏“Minecraft”为例,游戏里不单给玩家提供了一块面积比真实地球大七倍的世界,而且世界里的任何一个元素都可以被玩家利用,比如泥土可以用来种植庄稼、建造房屋,石块可以做搭灶台,沙子能做成玻璃,甚至连岩浆都可以拿来炼制矿物。

除了简单的采集和制造,“Minecraft”这样的沙盒游戏,一般还会有一套独特的物理系统,玩家可以利用该系统,自由地进行创造。对物理和电气方面有研究的玩家,就可以在游戏里制作基本的电路,然后再利用电路制作出铁轨,甚至是电脑。

是的,就是这么自由。

力求真实

以非人类角色(NPC)为例,在以往的游戏里,NPC的作用主要是为玩家提供信息,或者为游戏添加一点“生气”,和玩家没有互动可言。

在沙盒世界里,NPC和现实中的人很像,他们也有喜怒哀乐,也有自己的原则和目的。

以游戏“上古卷轴5”为例,游戏里的NPC白天干活,晚上回家,回家后还会锁门。如果你干了坏事,它们会把你的劣迹告诉别人,之后坏NPC就会找上你,拉你入伙,好NPC则会惩罚你,不和你说话。

沙盒游戏里不光NPC很真实,其他方面也是如此。比如在游戏“森林”里,玩家会感受到寒冷或者沾染污血生病,露天睡觉则会遭受野人和自然灾害的攻击。

再举个例子,在游戏“辐射”里,一位重要的NPC如果意外死亡(比如不小心被玩家推下悬崖),那他就真的“死亡”了,和他有关的一切都将结束,除非你读取存档,否则永远别想继续。

“自由”和“真实”,是沙盒游戏模式里最重要的要素,有了这两要素,游戏里的玩家就必须主动去和游戏进行互动,他们要用石头和木材制造房屋,用草料和动物制作食物和药品。为了获得线索,还要练嘴皮,方便套NPC的话……总的来说,这样兼具自由和真实的游戏,让玩家有了代入感,玩家们要开动自己的双手和脑袋,才能在游戏里自由地生存下去。

沙盒游戏=体验和探索

看了这么多,或许有人会问,游戏而已,做得这么真有什么用?

答案很简单,满足人们对于体验和探索的追求。

举两个简单的例子,在古代,孩子们会手拿木棍互相追逐,体验大人四处征战的感觉。现代,孩子们则在电视上寻找那些一生都无法看到的景象。这两个例子的时代差距很大,但人们对于体验和探索的兴趣,却并没有变化。游戏,很大意义上就是为了这两点才诞生的。

在生活环境狭窄,体验机会越来越少的网络时代,沙盒游戏为人们提供了一个“世界那么大,我想去看看”的可能,同时,这种可能还让人们有了“亲自动手”的真实感,近几年的体感游戏,还有虚拟现实技术的发展,基本上都是在对沙盒游戏的体验模式进行补全,可见体验和探索在人们心中一直都是非常重要的。

沙盒游戏的制作难度

前面说过,“星际公民”在众筹方面遇到了问题,这和游戏公司超长的制作周期有关(2012年开始众筹,预计2016年发售),游戏本身的制作难度也是一个原因。要知道,就算把画面极度简化的“Minecraft”,从2009年公布至今,还在不断更新和完善自己的系统,很多兼顾画面和游戏性的沙盒大作如“上古卷轴”系列也是错误不断,需要发布补丁,或者玩家自己修改游戏才能获得较好的体验。

现在回头看看“星际公民”,这款游戏设计上有无限大的星际地图、全动态经济,以及一套在太空使用的物理系统,单就这些东西放到一起就是一项非常庞大的工程。游戏的制作方Roberts Space也不是什么业界巨头,(连制作经费都需要众筹才能搞定)一旦游戏制作失败,基本上就意味着公司的毁灭。

不过话说回来,这种众筹行为,也从侧面显示了出沙盒游戏的魅力(没钱,众筹也要做出来!),不是吗?

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